猩猩為什麼不是人?科學家揭猿類演化之秘

  • 紅毛猩猩小乖最喜歡吃水果、樹葉、嫩芽、昆蟲、鳥蛋等。(記者季從茂攝)

記者鮑蓉蓉/綜合報導

研究顯示,黑猩猩與人類在5到7百萬年前擁有同樣的祖先,不過為什麼猩猩們沒有演化成人類?這聽起來像是個大哉問的問題科學家要來幫你解答。科學家近期公布了紅毛猩猩的基因組,當中批露猿類耐人尋味的演化過程,而紅毛猩猩也比原先預想地更接近人類,共有97%的相同基因。

大猿(great ape)當中包括黑猩猩(chimpanzee),大猩猩(gorilla)和紅毛猩猩(orangutan),這項刊登在「自然」期刊上的文章透漏,在大猿當中,以紅毛猩猩演化最慢,比起黑猩猩的99%,紅毛猩猩與人類的關係最遙遠。



猿類是如何演化成不同種類的猩猩,而猩猩又是如何演化成人類的?證據顯示,人類與紅毛猩猩最後的共同祖先出現在1千4百萬年前。

現存的兩種紅毛猩猩出沒在婆羅洲以及蘇門答臘,分別為不同種類,曾有的其它種類已絕種。華盛頓大學的研究人員戴文路克(Devin Locke)針對蘇門達臘品種的紅毛猩猩「蘇西」(Susie)做參考,得到牠完整的基因組,並加上其它10隻(兩種品種各半)紅毛猩猩的數據。

研究人員也以1萬4千個人類基因,與紅毛猩猩、黑猩猩、獼猴與狗做比較,結果顯示,紅毛猩猩的基因組在過去的1千5百萬年間都相當「穩定」,變動 不大,尤其是比起人類以及黑猩猩的基因組,紅毛猩猩的基因組較少出現結構上的大變動,也因此演化的腳步要慢上許多。而以猿類來說,牠們的繁殖速度以及能量 消耗都比其他哺乳類動物低,紅毛猩猩尤甚。

研究團隊也同時警告,若是伐林的情況不改善,僅存的兩種紅毛猩猩在不久的將來也會慘遭絕種的命運,30年後可能連一隻野生紅毛猩猩都不在了。


 

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